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  • 恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    2019-06-04 14:44:13

    来源:头条资讯   作者:都市哥

    阅读:847

    评论:0

    [摘要] 在很多人的心目中,恐龙应该长成《侏罗纪公园》那样。不过,2016年12月初,一块带着恐龙尾巴的琥珀改变了全世界人们关于恐龙外表的想象。根据还原这块琥珀中恐龙尾巴的“主人”生前可能长这样这是人类第一次有机会一睹恐龙生前的真实面目,更确切的说,这是一段属于手盗龙中体型较小的非鸟恐龙的一小段 带有新鲜羽毛的尾巴。

    在很多人的心目中,恐龙应该长成《侏罗纪公园》那样。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    不过,2016年12月初,一块带着恐龙尾巴的琥珀改变了全世界人们关于恐龙外表的想象。

    根据还原

    这块琥珀中恐龙尾巴的“主人”生前可能长这样

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    这是人类第一次有机会一睹恐龙生前的真实面目,

    更确切的说,

    这是一段属于手盗龙中体型较小的非鸟恐龙的

    一小段 带有新鲜羽毛的尾巴。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    恐龙琥珀的羽毛特写 —— Ryan C. McKellar 摄

    凭借琥珀里一段毛茸茸的非鸟虚骨龙类恐龙尾骨,中国著名恐龙学家邢立达在全球掀起了一阵新的恐龙旋风。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    邢立达拿着恐龙琥珀——上海自然博物馆 供图

    和琥珀里众多的昆虫相比,琥珀中发现脊椎动物的概率极小,主要原因有两个:

    一是脊椎类动物总体来说个头大,就算小也比较有力量,不太容易被树脂困住;

    二是琥珀主要形成于新生代,得追溯到中生代最后一纪白垩纪之后了,但以恐龙为代表的远古脊椎动物巅峰在中生代。

    所以,邢立达必须花费更多的精力,才能收集到有研究价值的标本。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    恐龙琥珀的羽毛特写 —— Ryan C. McKellar 摄

    从 2013 年起,邢立达频繁地去往云南腾冲和密支那的琥珀集市,一年就能去上五六次,慢慢也积累了很多中间商的资源,他的微信好友有百来个都是那一带与琥珀行业相关的人。那些人会不断地把疑似昆虫之外的远古动物的线索发过来,时不时让他兴奋不已。

    邢立达的功夫没有白费,在2015年夏天,密支那,人头攒动的琥珀集市。集市附近的咖啡馆依旧充斥着圆睁双眼手持电筒的琥珀猎人和面无表情的中间商人。

    这些中间商人都有非常好的嗅觉和丰富的琥珀线索,能在咖啡馆里兜售的都是他们按照琥珀猎人的偏好初选的。当然,也有可能是“定制”的,如前所述的假货。

    邢立达和一个中间商一前一后走进了咖啡馆,他又再次“混迹”在琥珀猎人中了。和其他猎人重点在于评估琥珀的市场价值不一样,他的目标是封存在琥珀中的古生物信息,当然,最优先的是非鸟恐龙。所以,有时人家瞧不上的,价格相对较低的,反而在他看来珍贵异常。市场价值和科研价值,一直存在着很深的互相误会嘛。

    “我有一个不错的植物琥珀,鸡蛋大小,你看看,还有两只蚂蚁,蚂蚁上树,不错吧?”刚才,还在走着的邢立达被这位中间商叫住了。

    借助阳光,邢立达把琥珀举起来,仔细看了看,立刻屏住了呼吸:天哪,哪里是植物,明明是一个原始的羽毛结构,有明显的羽枝和羽轴,还有色素痕迹,由深而浅地沿着椎体结构分布着,层次分明。这是不是他正在寻找的非鸟恐龙啊?

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    恐龙琥珀的羽毛特写 —— Ryan C. McKellar 摄

    进了咖啡馆,借助手电筒光,他又把这块琥珀细细看了一遍,感觉是非鸟恐龙或古鸟类的可能性比较大,是前者的概率至少应该有一半吧。

    琥珀到手后,邢立达简直舍不得放下,手持放大镜看了又看,他发现这个羽毛结构已经呈现出了以前不知道的一些细节,以前从页岩上的恐龙化石中也发现恐龙羽毛,但那是压过的,很难猜测有多少节尾椎,每一节上有多少毛,它们又是如何分布的。这个不同,它是立体呈现的,非常直观。

    “我在琥珀中找到了一个疑似非鸟恐龙的标本。”邢立达给他硕士阶段的国内导师、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所徐星教授打电话。徐星,中国著名恐龙研究专家,已发现和命名恐龙新属种达30余种。徐星的第一反应是:这,可能吗?

    第二天,徐星在显微镜下非常兴奋地仔细研究了这个标本,并迅速放弃了怀疑,也感觉是恐龙。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    恐龙琥珀的骨骼形态 —— 白明 供图

    除标本有着长长的骨质尾巴外,羽毛的形态也不一样,鸟是从非鸟恐龙进化来的,这个进化是羽毛逐渐复杂的过程,这件标本的羽毛形状明显处在进化的初期,甚至比进化后期更靠近鸟类的窃蛋龙、伤齿龙、驰龙还早。

    很快,一支由中、加、英、美等国科学家组成的国际研究团队采取了多种高科技的无损成像和分析手段来研究这个标本。这项研究,还得到了中国国家自然科学基金、加拿大自然科学和工程研究理事会、美国国家地理学会的资助。

    通过最前沿的同步辐射设备扫描标本,提取出有价值的信息,包括三维质量投影图像,再经过对投影图像的断层重建、分段拼接等技术,最终得到了能充分展示标本内部结构和形态特征的高清3D图像。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    加拿大合作伙伴瑞安·麦凯勒(Ryan C. McKellar)博士 —— 王申娜 摄

    通过三维形态图,邢立达研究团队终于确认,该化石属于非鸟恐龙,再根据其腹侧有明显的沟槽结构等,进一步确认它是虚骨龙类恐龙的一段尾骨。整个标本有 9 段以上尾椎,尾巴完全展开约 6 厘米,由此可推断恐龙的全长大约 18.5 厘米。令人扼腕叹息的是,这块琥珀的两端是非常新鲜的横断面,意味着深埋在矿层里的这件恐龙琥珀在挖掘时失去了其他部分。也就是说,经历了近亿年,它其实保存得远比这块琥珀里的部分更完整。

    无论如何,这已经是人类有史以来发现的第一块埋藏在琥珀中的恐龙标本。“蚂蚁上树”琥珀的珍贵程度,从生物发现的意义上说,远远超过了密支那市场上的很多奢侈级的琥珀。

    “我研究恐龙数十年,并不曾想过,有朝一日能看到如此新鲜的恐龙,”参与研究的加拿大皇家科学院院士、阿尔伯塔大学菲利普·柯里教授说。邢立达不断带给他导师的惊喜实在太多了。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    邹晶梅拿着一只小型反鸟类化石—— 邹晶梅 供图

    2016年,第一件恐龙标本的发现,由美国《当代生物学》杂志发表后,引起了一系列的轰动,邢立达已成为世界范围内恐龙研究领域的明星级发现者。

    邢立达团队给这件标本取名“伊娃”——夏娃在英语中的另一个读音。

    邢立达还在继续忙碌着,“邢立达们”的工作就像在完成一个拼图,从恐龙骨骼化石、恐龙足迹化石到琥珀恐龙化石,这些珍贵的自然遗产的片段,不断填补着我们想象力难以抵达的真实存在过的恐龙世界。

    虽然媒体经常披露关于自然科学领域激动人心的最新发现,但这些发现背后的故事,读者却所知甚少。今天分享的这篇文章由著名作家李元胜所写,并收录在《与万物同行——三位自然科学家的考察日记》一书中。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

    《与万物同行》讲述了三位自然科学家的野外考察经历,图文并茂,精彩纷呈,无异于一系列生动的博物课,更重要的是,读者们能在故事中感受到中国科学家的探索精神和奉献情怀。

    在书中的最后一页,李元胜问邢立达:

    “恐龙研究的终极价值是什么?”

    邢立达停顿了一下,

    就像电脑往内存里载入大程序时那种轻微的停顿。

    “只有恐龙1.6亿年漫长的存在,

    特别适合解释演化的本质。

    而古生物学,则是用来解释:

    生命是什么、生命从何而来、生命将到哪儿去。”

    最后,他这样回答。

    邢立达的寻龙之旅还在继续,这个旅程同时也是寻找生命真相的过程:漫长,但是充满了意义。

    恐龙真的长侏罗纪公园那样?中国科学家:不一定

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